Les trois joueurs mauriciens ont cédé d’entrée lors du circuit d’Afrique de l’Est ITF junior U18 qui se déroule au Kenya. Si Ryan Wong et Shannon Wong ont fait de la résistance avant de s’incliner, Tessa de Spéville a concédé une assez lourde défaite 6-2, 6-1 contre la Ghanéenne Elizabeth Kapari. Ce tournoi de Grade 5 au Mombasa Sports Club est l’un des derniers de l’année sur le circuit tennistique.
Shannon Wong, 16 ans, effectua son entrée hier, les autres ayant été en action lundi, jour de l’ouverture. Arrivée depuis peu comme son adversaire sur le circuit U18, la Mauricienne a arraché le premier set au tie-break 7-6 (8) avant de lâcher prise dans les deux sets suivants 3-6, 1-6 contre l’Anglaise Hannah Brett, 15 ans et classée en début de semaine au rang de 1821e ITF. En juillet, elle avait déjà été 1653e. Actuellement 1207e, Wong est classée 1154e courant septembre. Les deux joueuses sont quand même assez loin dans le classement mondial.
De son côté, Tessa de Spéville, 16 ans, affrontait la n°3 du tableau, classée 415e junior ITF. En effet, Elizabeth Kapari, 15 ans, a déjà été classée 394e au 5 novembre dernier, alors que la Mauricienne avait été 1640e junior mondiale le 3 septembre dernier avant de se retrouver 1760e en début de semaine.
Notons que ce sont la Kenyane Nikita Nitin Dawda, 259e junior ITF, et la Sud-Africaine Jessica Simpson, 250e, qui se présentent comme les favorites au titre. La Kenyane a déjà été 244e junior ITF en mars, alors que la Sud-Africaine évolue depuis lundi à son meilleur classement. Âgées toutes deux de 17 ans, elles ont passé le 2e tour et disputent aujourd’hui les quarts de finale. Mais la Sud-Africaine, avec un nombre supérieur de matches gagnés, pourrait éventuellement sortir vainqueur de ce duel à distance.
Enfin, en simple hommes, c’est le Serbe Zeljko Milovic qui a eu raison de Ryan Wong Pin Young 7-6 (4), 7-5. L’un et l’autre sont assez loin au classement, le Serbe, 16 ans, se situant 1166e en début de semaine et Wong, 16 ans, 2073e. Celui-ci avait été 1395e début octobre. Les favoris du simple hommes sont Courtney Lock (Zim), classé 318e ITF, et le Sud-Africain Philip de Bruyn, actuellement 578e junior ITF. Les deux sont âgés de 16 ans.
Engagée également en double dames, Shannon Wong et l’Égyptienne Habiba Shaker ont perdu au 1er tour 1-6, 3-6 face à la paire n°2 du tableau composée de la Kenyane Dawda et de l’Anglaise Mia Smith. Cette dernière avait participé courant septembre aux deux manches du circuit ITF U18 tenues à Petit Camp.