Les membres du comité exécutif de la Royal Society of Arts and Sciences of Mauritius étaient heureux de présenter ce jeudi une nouvelle édition des « proceedings » de leur organisation. Il faut dire que le dernier volume que cette organisation a publié remonte à 2004 et le précédent à 1996 ! Le président du comité Gérard Bax annonçait déjà mercredi une périodicité bien plus réduite avec un prochain numéro dans un an et demi. Aussi étudie-t-il avec son équipe la création d’un site internet qui facilitera les communications avec la communauté scientifique et tous les amateurs de sciences naturelles, d’arts et d’histoire concernés par les activités de l’organisation.
Ce nouveau volume présente par exemple une biographie complète de Nicholas Pike, ce naturaliste américain qui a réalisé au XIXe siècle une quantité impressionnante d’illustrations représentant les poissons ainsi que nombre d’espèces animales terrestres de l’océan Indien. Signé Dr Job L Dittberner, ce texte nous apprend que ce consul des États-Unis à Maurice (de 1867 à 1873) a remis le 26 juillet 1904 quelque sept volumes de peintures, croquis et dessins de la faune qu’il a étudiée ici, au Museum d’Histoire Naturelle de New York. Un article sur la faune avicole des Mascareignes signé Julian Hume, le compte rendu d’une enquête botanique réalisée à Aubin (Mon Loisir), la présentation d’un peintre français dénommé Georges Washington ou encore une réflexion de Pierre Baissac sur le réchauffement climatique et le niveau des océans font partie des textes très instructifs de ce nouveau volume en vente à Rs 980.