This handout illustration image obtained February 27, 2020 courtesy of the US Food and Drug Administration shows the coronavirus,COVID-19. "AFP PHOTO /US FOOD AND DRUG ADMINISTRATION/HANDOUT "

La Nouvelle-Zélande a enregistré son premier décès lié au coronavirus en plus de trois mois, a annoncé vendredi le ministère de la Santé.

La victime, décédée vendredi dans un hôpital, était « un homme d’une cinquantaine d’années qui faisait partie du foyer épidémique apparu en août à Auckland », selon un communiqué du ministère qui, depuis le 24 mai, n’avait fait état d’aucun décès attribué au Covid-19.

Depuis le début de l’épidémie dans le pays, le nouveau coronavirus a fait un total de 23 morts.

« Je reconnais l’anxiété que peuvent éprouver les Néo-Zélandais à la suite de cette nouvelle », a déclaré directeur général de la santé, Ashley Bloomfield, dans un communiqué.

Ce regroupement de cas de Covid-19 était apparu le 12 août au sein d’une famille de quatre personnes, venant mettre fin à une série de 102 jours sans aucune contamination locale.

Depuis, ce foyer épidémique n’a pas cessé de croître pour atteindre 152 personnes porteuses du coronavirus, dont trois nouveaux cas enregistrées vendredi.

Les deux semaines et demi de confinement d’Auckland, la plus grande ville du pays, n’ont pas permis de limiter la propagation de l’épidémie.

Il a été levé dimanche soir. Les habitants de la grande ville de l’Île du Nord peuvent de nouveau sortir de chez eux, mais les rassemblements de plus de dix personnes, en dehors des écoles, restent interdits. Le port du masque est par ailleurs obligatoire dans les transports en commun dans tout le pays.

« Nous avons toujours reconnu que d’autres décès liés au Covid-19 étaient possibles », a déclaré M. Bloomfield.

« Les nouvelles d’aujourd’hui renforcent l’importance de notre vigilance vis-à-vis du Covid-19 et des très graves conséquences qu’il peut entraîner ».

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