Après ses quatre années de prêtrise en France, Père Laval a voulu s’engager dans une vie missionnaire beaucoup plus active et exposée. Il entre dans la Congrégation du Saint Coeur de Marie, issue de l’Œuvre des Noirs. Père Laval est le premier missionnaire de la Congrégation de la Société du Saint Coeur de Marie à travailler auprès des Noirs en venant à Maurice.
Fondateur de la Société du Saint-Coeur de Marie, François-Marie-Paul Libermann, un juif converti, se prépare au sacerdoce au Séminaire de Strasbourg et est ordonné prêtre le 18 septembre 1841, dans le même mois que le Père Laval débarque à Maurice.
L’Ile Maurice a donc été le berceau de la Congrégation des Pères Saint Coeur de Marie qui s’est uni par la suite à la Congrégation du Saint-Esprit.